10 out 11 – A sobrevivência da Humanidade em risco – Necessidade versus Ganância

A economia global está crescendo rapidamente, mas muita riqueza é desviada por bilionários bem conectados. Jeffrey D. Sachs 

O aumento dos preços dos alimentos e problemas ambientais aumenta os problemas para os pobres do mundo [GALLO/Getty].

O grande líder espiritual da Índia, Mohandas Gandhi, disse uma vez que há o suficiente da Terra para a necessidade de todos, mas não o suficiente para a ganância de todos.

Hoje, a visão de Gandhi está sendo posta à prova como nunca antes.

O mundo está a atingir limites globais no uso dos recursos. Nós estamos sentindo os choques cada dia em enchentes catastróficas, secas e tempestades – e no aumento resultante nos preços do mercado. Nosso destino agora depende de nós colaborarmos, ou sermos vítimas da ganância autodestrutiva.

Os limites para a economia global são novos, resultantes da dimensão sem precedentes da população mundial e a difusão sem precedentes de crescimento econômico para quase o mundo inteiro.

Existem hoje sete bilhões de pessoas no planeta, em comparação com apenas três bilhões de meio século atrás. Hoje, o rendimento médio per capita é de US$ 10.000, com o mundo rico em média cerca de 40.000 dólares e os países em desenvolvimento cerca de US$ 4.000. Isso significa que a economia mundial está agora a produzir cerca de $ 70 trilhões em produção anual total, contra cerca de US$ 10 trilhões em 1960.

A economia da China está crescendo em cerca de 10 por cento anualmente. A Índia está crescendo quase na mesma taxa. África, cresce muito mais lento no mundo, tem agora uma média de cerca de 5 por cento de crescimento anual do PIB. Globalmente, os países em desenvolvimento estão crescendo em torno de sete por cento por ano, e as economias desenvolvidas em torno de 2 por cento, gerando uma média global de cerca de 4,5 por cento.

 

A ganância do crescimento

Esta notícia é muito boa em muitos aspectos. O rápido crescimento econômico nos países em desenvolvimento está ajudando a aliviar a pobreza. Na China, por exemplo, a extrema pobreza foi reduzida de mais de metade da população de 30 anos atrás para cerca de 10 por cento ou menos hoje.

No entanto, há um outro lado da história do crescimento global que temos de compreender claramente. Com a economia mundial crescendo em 4/5 por cento ao ano, segue o caminho para dobrar de tamanho em menos de 20 anos. Atualmente, a economia mundial 70 trilhões de dólares será de 140 trilhões de dólares antes de 2030, e 280 trilhões de dólares antes de 2050 se extrapolar a partir de hoje a taxa de crescimento.

Nosso planeta não será fisicamente capaz de suportar este crescimento econômico exponencial, se a avareza tomar a vantagem. Ainda hoje, o peso da economia mundial já está esmagando a natureza, e esgota rapidamente as fontes de recursos energéticos de combustíveis fósseis que a natureza criou ao longo de milhões de anos, enquanto a mudança climática resultante levou a instabilidades enormes em termos de pluviosidade, temperatura e tempestades extremas.

Vemos essas pressões cada dia no mercado.

Os preços do petróleo subiram mais de US$ 100 o barril, com China, Índia e outros países importadores de petróleo se juntaram aos Estados Unidos em um esforço maciço para comprar suprimentos, especialmente do Oriente Médio.

Os preços dos alimentos também estão em máximos históricos, contribuindo para a pobreza e instabilidade política.

O stress ambiental

 

Por um lado, há mais bocas para alimentar, e com maior poder aquisitivo, em média. Assim como as ondas de calor, secas, inundações e outros desastres naturais induzidos pelas alterações climáticas estão a destruir culturas e reduzindo o fornecimento de grãos nos mercados mundiais.

Nos últimos meses, secas enormes atingiram as regiões produtoras de grãos da Rússia e da Ucrânia, e as inundações atingiram enormemte Brasil e Austrália, e agora, a seca é um outro cinto de ameaçador no norte da China, produtor de grãos.

Há algo mais escondido da vista que é muito perigoso. Em muitas partes populosas do mundo, incluindo as regiões de cultivo de grãos do norte da Índia, norte da China, e meio-oeste americano, fazendeiros estão caçando águas subterrâneas para irrigar suas lavouras.

Os grandes aqüíferos que fornecem água para irrigação estão sendo exauridos. Em alguns lugares na Índia, o lençol freático está diminuindo em vários metros por ano nos últimos anos. Alguns poços profundos estão se aproximando do ponto de exaustão e com salinidade que deve subir, água do mar se infiltra no aqüífero.

Uma calamidade é inevitável se não mudarmos. E aqui é o lugar onde Gandhi entra: se nossas sociedades são dirigidas de acordo com o princípio da ganância, com tudo o que está fazendo para ricos ficarem mais ricos, a crise do recurso crescente levará a um alargamento do fosso entre ricos e pobres – e, possivelmente, a uma cada vez mais violenta luta pela sobrevivência.

 

O conflito de classe

Os ricos vão tentar usar seu poder para comandar mais terra, mais água e mais energia para si, e muitos vão apoiar meios violentos para fazê-lo, se necessário.

Os EUA já seguem uma estratégia de militarização do Oriente Médio, na esperança ingênua de que uma abordagem desse tipo pode garantir um abastecimento energético seguro.

Agora a concorrência para os fornecimentos está se intensificando, com a China, Índia e outros fazendo lances para os mesmos (empobrecimento) recursos.

Uma tomada de poder semelhante está sendo tentada na África. O aumento nos preços dos alimentos está levando a uma apropriação de terras de outros, como a política de poderosos investidores estrangeiros comprando porções maiores de terras agrícolas, afastando o direito à terra tradicional dos pequenos agricultores pobres.

Os investidores estrangeiros esperam usar grandes fazendas mecanizadas para produzir uma saída para exportação, deixando pouco ou nada para as populações locais.

Em todos os lugares nos principais países – os EUA, o Reino Unido, China, Índia e outros países – os ricos tem experimentado crescentes rendimentos e um crescente poder político. A economia dos EUA tem sido tomada por bilionários, a indústria petrolífera e outros sectores-chave. A mesma tendência ameaça as economias emergentes, onde a riqueza e a corrupção estão na ascensão.

Se a ganância domina o motor do crescimento econômico irá esgotar os nossos recursos, empurrar os pobres de lado, e conduzir-nos a uma profunda crise social, política e econômica.

A alternativa é um caminho de cooperação política e social, tanto dentro dos países e internacionalmente.

Haverá recursos suficientes e de prosperidade para ir buscar outros caminhos e converter nossas economias para fontes renováveis de energia, práticas agrícolas sustentáveis, e razoável a tributação dos ricos. Este é o caminho para a prosperidade partilhada através de tecnologias melhoradas, justiça política e consciência ética.

Jeffrey D. Sachs é professor de Economia e diretor do Instituto Terra na Universidade Columbia. Ele também é Conselheiro Especial do Secretário-Geral sobre as Metas do Milênio.

Este artigo foi publicado pela primeira vez pelo Project Syndicate.

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